30 jul. 2009

Homínidos en la Campus Party

La relación del ser humano con la tecnología supone una continua retroalimentación desde las primeras tallas de sílex. El hombre ha ido mejorando o perfeccionando unas herramientas que les han facilitado la existencia. Y éstas, a su vez, han permitido la aparición de otras mucho más modernas. Por lo tanto, lo que hoy llamamos "nuevas tecnologías" son el resultado de miles de años de trabajo y acumulación de conocimientos.

A la vanguardia de estas "nuevas tecnologías" se sitúan los expertos de la informática y el ciberespacio. Unos 6.000 homínidos de este clan privilegiado se reúnen estos días en la Campus Party, evento que tuve la ocasión de visitar ayer mientras acompañaba a mi amiga Miriam en su trabajo (www.agoranews.es).

Un congreso de estas características es, cuanto menos, curioso para una no nativa de la world wide web. Una explanada repleta de ordenadores con personas (en su mayoría varones) jugando, descargándose contenidos infinitos, creando y comunicándose mediante redes virtuales. En definitiva, llevando a cabo un modo de "sociedad" digno de ser estudiado desde un punto de vista etnográfico.

Y ha sido en el mismo espacio de internet donde he hallado muestras de estas mismas inquietudes. Lo llaman ciberantropología. Algunos autores que han escrito sobre ello son:

También hay unas páginas web:
The CyberAnthropology Page (Universidad Internacional de Florida)

28 jul. 2009

SOS Arqueología Subacuática

El Centro de Arqueología Subacuática de la Comunitat Valenciana (CASCV) presenta el proyecto SOS, una iniciativa que se engloba en el Proyecto Europeo ArcheoMed, destinado a la concienciación global sobre patrimonio arqueológico y su protección. Se trata de la habilitación de un número telefónico en el que se puedan notificar los hallazgos casuales y los expolios de patrimonio subacuático. El número es el 964 58 66 24.

Esta campaña está dirigida a ayuntamientos, entidades, centros culturales o deportivos, agrupaciones o a cualquier ciudadano que tenga relación con el mar y que en un momento dado pueda hallar algún tipo de resto arqueológico en el mar.

Imagen: CASCV

24 jul. 2009

Belleza (exterior) humana

¿Tenía sentido la búsqueda de la delgadez en el Paleolítico?

El contraste entre las venus prehistóricas y las misses actuales desemboca en un gran interrogante: ¿en qué se basan los principios de la belleza humana? La riqueza cultural nos ha dado muestras de las posibilidades más variopintas en lo que se refiere a volúmenes, colores, etc.

Para una aproximación a la Antropología del cuerpo, pincha aquí.

Además, sobre este tema, Alfredo Martínez Sánchez (Universidad de Málaga), publicó en el número 22 de la Gazeta de Antropología, el artículo "Historia y antropología a propósito del cuerpo".


Imagen: Venus de Willendorf

21 jul. 2009

Souleymane Cissé


Nacido en Bamako (Mali) en 1940, el cineasta Souleymane Cissé se convirtió por su trayectoria en una figura relevante de la filmografía del África subsahariana. Esto dicen los que saben. Por eso, la semana pasada me acerqué a la filmoteca para ver una de sus películas, insertada en un ciclo de cine africano que dura hasta septiembre.
La película, titulada La Luz (Yeelen, 1987), fue premio especial del jurado en el Festival de Cannes. Además de su valor estético como filme, lo que me resultó más interesante fue ver cómo mostraba en el contexto del relato las costumbres sociales de los bambara y de sus pueblos vecinos. Las conversaciones y las acciones de los personajes se entretejen en un contexto cultural que vale la pena observar. Relaciones familiares, economías nómadas, costumbres alimenticias, rangos establecidos, indumentarias, normas... todo en 101 minutos y en color.
El argumento de La Luz narra el viaje de un joven de la etnia bambara con conocimientos mágicos que es perseguido por su padre, un hechicero, por no respetar sus creencias y no querer seguir sus pasos en una tradición en la que se han transmitido los secretos de la brujería de una generación a otra. El protagonista atraviesa en este relato mitológico diversas pruebas en las que llega a conocer su propio destino.
Fotografía: IVAC

20 jul. 2009

¿Canibalismo en Atapuerca?

Durante los últimos días se han publicado diferentes noticias relacionadas con el descubrimiento de un nuevo fósil de homínido en Atapuerca. Según Europa Press, los equipos que trabajan en los yacimientos de la sierra burgalesa localizaron en el nivel TE9 de la cueva de la Sima del Elefante un pequeño fragmento de húmero de un adulto que podría pertenecer al mismo individuo que la mandíbula encontrada el pasado año y que podría constituir el caso de canibalismo más antiguo.
El fragmento, que presenta marcas de descarnación y de percusión similares a las observadas en los restos de mamíferos del mismo nivel, podría sustentar la tesis de la práctica de canibalismo hace más de un millón de años en la Sierra de Atapuerca.

Pero antes de realizar tal afirmación, cabe reflexionar sobre el hecho que supone comerse a un ser igual, sobre qué razones tendrían nuestros antepasados para llevar a cabo tal práctica. Seguramente hoy lo vemos extraño, difícil de creer, pero si ocurría de esta manera, sería por una causa justificada. Supervivencia o misticismo. De todas las maneras, serçia una actividad no reprochable por la moral/costumbre dominante de entonces.

Los investigadores, que aún esperan encontrar nuevos restos humanos que confirmen este extremo, consideran que el mencionado sería, si se confirmara, "el caso de canibalismo más antiguo conocido de la historia de la evolución humana y retrasaría en cerca de medio millón de años esta práctica antropofágica".

El canibalismo, destacaron fuentes del yacimiento, está "muy bien contrastada" en los restos de Homo antecessor en el vecino yacimiento de la cueva de la Gran Dolina.

Cabe recordar que en 2007 y 2008 se localizaron en el nivel TE9 en este mismo yacimiento los restos fósiles humanos más antiguos de Europa occidental: una mandíbula que fue portada de la revista Nature en abril de 2009 y una falange de mano que de momento permanece inédita. La datación de estos fósiles humanos y de la industria lítica asociada tiene 1,3 millones de años, de acuerdo con las dataciones realizadas por el método de núclidos cosmogénicos.

"Alimentarse de individuos de la misma especie podría ser consustancial al género Homo porque todas las especies del Pleistoceno lo han practicado: el Homo antecessor, el Homo heidelbergensis, el Homo neanderthalensis, el Homo sapiens", dijo el codirector del Proyecto Atapuerca y director del IPHES (Instituto Catalán de Paleoeoclogia Humana y Evolución Social), Eudald Carbonell, quien cree que "eso es muy importante, no se trataría de un ritual sino que sería una forma de comportamiento etológica y cultural que siempre ha acompañado al género Homo".

En un comunicado recogido por Europa Press, Gala Gómez, miembro del IPHES, que ha sido quien ha descubierto este húmero, explicó que sucedió mientras excavaba en el cuadro de la Sima del Elefante que le habían asignado. "Extraje un hueso que estaba muy sucio y no se podía observar muy bien. La alegría estalló más tarde en el laboratorio. Una vez limpio, los especialistas en restos óseos identificaron que era u húmero humano. Fue un momento muy emocionante y todos nos pusimos muy contentos", dijo.

14 jul. 2009

Concurso de relatos y fotografía 'Todos somos diferentes'

La Asamblea Juvenil de Derechos Civiles, en colaboración con la Fundación de Derechos Civiles y el Instituto de la Juventud (INJUVE) convocan la XIV edición del concurso Todos somos diferentes, en las modalidades de cuento, relato hiperbreve y fotografía. El jurado premiará la calidad artística unida a la denuncia social.

Plazo de admisión de obras: abierto hasta el 12 de agosto de 2009

Bases del concurso

Más info: concurso@civilia.es

A través de la página web Civilia se pueden ver fotografías presentadas en las pasadas ediciones.

12 jul. 2009

Rebajas, to be or not to be


Llegó el momento esperado por muchos consumidores que, hartos de ir de paseo de un centro comercial a otro y volverse a casa con las manos vacías, encuentran ahora sus productos soñados 20, 30, 50 y hasta el 70% más económicos.

Pero no nos engañemos, las grandes empresas siguen ganando dinero. Y nosotros, perdiendo.

Nosotros y el planeta, si continuamos comprando tanto trasto inútil.

En el caso concreto de la ropa, que nos sobra más de la mitad de la que guardamos en el armario, la Asociación Española de Recuperadores de Economia Social y Solidaria (A.E.R.E.S.S.) lleva a cabo una campaña para alargar la vida útil de nuestras prendas. Además ha editado un cuaderno divulgativo para fomenar el reciclaje textil. El lema, "Tira del hilo", está basado en las 3 Rs: reducción, reutilización y reciclaje.
Es preciso pensar un poco antes de lanzarse a las tiendas en busca de gangas. ¿Realmente nos hacen falta? El proceso de elaboración y distribución de las prendas conlleva unos perjuicios medioambientales que hay que tener en cuenta.
Casi siempre, menos es más.

7 jul. 2009

Especies en la lista roja


Uno a uno son llamados a la desaparición de la faz de la tierra. Amenazados, perdidos, descontextualizados o reconvertidos en muñecos de feria en el mejor de los casos. Las causas, escritas a sangre: contaminación, desastres naturales, persecución, especies invasivas, acoso humano, pérdida de hábitat... Wildlife in a changing world es un interesante estudio de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) que vale la pena consultar para respondernos muchas de las preguntas que nos planteamos al respecto.
Un reciente informe de esta misma organización revela que la biodiversidad del planeta también se encuentra en "crisis", y no sólo la economía (ya me parece un abuso conceptual separar la economía del resto de las esferas de la vida, pero bueno).


Fotografía: Iberian Lynx (Lynx pardinus). /Joe Zammit Lucia

5 jul. 2009

VI Jornadas de Antropología Marítima


Lema: "Sociedades y culturas marítimas: marina mercante, pesca y vida portuaria"
Fechas: 13 y 14 de noviembre de 2009

Lugar: Escuela Técnica Superior de Náutica y Maquinas Navales (UPV-EHU) de Portugalete (Bizkaia)


La Sección de Antropología-Etnografía de Eusko Ikaskuntza-Sociedad de Estudios Vascos organiza las VI Jornadas de Antropología Marítima, que se enmarcan en un ciclo monográfico iniciado en 1995. Se centran en un principio en el ámbito cultural vasco, pero se dan cabida a investigaciones llevadas a cabo en otros territorios o desde otros puntos de vista metodológicos.


Como eje orientador se han propuesto tres campos temáticos referenciales: la marina mercante, la pesca y la vida portuaria. Desde esta propuesta de partida se plantea fundamentalmente reflexionar en torno a las posibles y diversas situaciones sociales y culturales del ámbito marítimo, sobre la vida de las personas dedicadas a este tipo de trabajos.


Los organizadores también pretenden dirigir la mirada hacia el ámbito portuario comercial, donde existen realidades que "creemos conveniente ir integrando paulatinamente al conjunto de reflexiones en torno a la vida y sociedad marítima". Como en ediciones anteriores, "proponemos seguir profundizando en el mundo de la pesca en sus diferentes modalidades (artesanal, etc.)".


Además, se contemplan otras esferas incidentes como pueden ser el turismo, las remodelaciones portuarias, el deporte y ocio, los procesos de urbanización y la industrialización, las configuraciones del ámbito simbólico, etcétera. Todo ello sin olvidar la incidencia de los nuevos procesos de globalización o los recientes debates en torno al desarrollo sostenible en el medio marítimo.


Presentación de comunicaciones
La personas interesadas pueden enviar el resumen de sus comunicaciones, por correo postal y en soporte informático, a la siguiente dirección: Eusko Ikaskuntza. VI Jornadas de Antropología Marítima. Palacio Miramar. Miraconcha, 48. 20007 Donostia-San Sebastián. Tel. 943 310855, Fax: 943 213956. O por el correo electrónico a la dirección:
jardun@eusko-ikaskuntza.org

En dicho resumen deberán incluirse necesariamente los siguientes datos:· Título de la comunicación y subtítulo si fuera preciso, todo en letras minúsculas· Resumen de su contenido, con un mínimo de 20 y un máximo de 50 líneas.· Nombre y apellidos del autor o autores, su dirección profesional y/o personal, un teléfono de contacto, una dirección de correo electrónico que no sustituirá a los datos precedentes y la firma al menos de uno de los autores. Si hay varios autores, deberá señalarse un autor principal.
El resumen y los datos que se especifican deben ser remitidos antes del día 15 de septiembre de 2009 en cualquiera de las lenguas oficiales de Eusko Ikaskuntza-Sociedad de Estudios Vascos: euskera, castellano o francés. La notificación de la aceptación de las propuestas se realizará antes del día 10 de octubre.
El texto íntegro de las comunicaciones aceptadas se entregará unos días antes de la intervención, estando prevista su edición posterior a la celebración de las Jornadas. La presentación se hará con arreglo a las normas de edición de Eusko Ikaskuntza-Sociedad de Estudios Vascos, que serán remitidas a los autores en el momento de comunicarles la aceptación de sus propuestas.

Comité organizador
Juan Antonio Apraiz, Anton Erkoreka, Jose Ignacio Homobono, Itsaso Ibáñez, Juan Antonio Rubio-Ardanaz, Isusko Vivas.

1 jul. 2009

Museo natural por la red

Un grupo de amantes de la naturaleza recopilan imágenes y datos sobre especies de flora y fauna en http://www.biodiversidadvirtual.com/. Información detallada sobre insectos, hongos, aves, mamíferos, reptiles, etc. está colgada de manera participativa. También hay un apartado dedicado a la etnografía.
Antonio Ordóñez cuelga un interesante "código ético" de la fotografía en la naturaleza, destinado a todos aquellos que se quieran adentrar en este mundo y colaborar con el proyecto:

"-Deja el entorno de la fotografía igual que lo encontraste.
-No cortes flores para fotografiarlas.
-No arranques setas del suelo para fotografiarlas.
-No pises musgos para acceder a fotografías.
-No camines sobre suelos con especies vegetales sensibles.
-No captures invertebrados, mamíferos, aves ni peces para hacer las fotografías. La captura de especies, está regulada por permisos específicos que gestionan las autoridades y las colecciones de referencia han de estar avaladas por una institución científica.
-No molestes a las aves en sus nidos, especialmente en época reproductora.
-No entres en madrigueras de mamíferos con focos molestando a su prole.
-No cojas con las manos anfibios o reptiles ni los traslades a acuarios para hacerles fotos.
-No cojas con las manos invertebrados para mostrarlos a la cámara, hay manera mejores de mostrar las dimensiones de una especie (comparativa con un palito, descripción en centímetros de su envergadura..)
-Especialmente en espacios y reservas naturales, solicita permisos de fotografía a las autoridades competentes, evitando épocas delicadas de reproducción y puesta de especies y nunca manipules nidos, madrigueras, puestas….
-Comunícate con las entidades que gestionan las reservas transmitiéndoles los datos de tus capturas fotográficas e informándoles de tus hallazgos, comparte con los gestores la información delicada y de interés de especies.
-Si vas a usar una trampa de luz para la captura fotográfica nocturna, consulta de su viabilidad con los responsables del área natural, el ruido del generador y la luz de atracción pueden provocar una contaminación lumínica y sonora perniciosas para la fauna nocturna de la zona.
-Procura evitar en tus fotos la manipulación de fauna con cazamariposas, cazos, redes,trampas etc , si ves que una foto no te sale hoy , hazla mañana.
-No es necesario ambientar una foto poniendo adornos ni iluminando al especímen en estudio , procura hacer la foto en su medio y sin manipular el hábitat , a parte de no molestar a la especie arrojarás datos valiosos de su comportamiento y el medio en que vive.
-No utilices modelos en cautividad : no arrojan datos sobre la biodistribución, la etología, la fenología ni el hábitat de las especies.
-No manipules las especies para que se estén quietas: no bajes su temperatura, no las captures, no las aturdas, no las cojas, no las dañes.
Hay muchos más comportamientos contrarios a la ética del buen naturalista y fotógrafo de naturaleza, que aquí no hemos podido reflejar pero si los conoces, por favor, háznoslos llegar para incluirlos en esta lista"
.

Además, hace alusión a la responsabilidad en los datos, "sobre todo en especies raras, amenazadas y protegidas". Solicita "precaución en el manejo de datos exactos de ubicaciones de especies".