25 ene. 2010

Save the elephant

Las generosas orejas de los elefantes que hoy campan a sus anchas (por decir algo) por Tanzania y Zambia tiemblan ante la que se les viene encima. Tras ver reducida su familia paquiderma a lo largo de las últimas décadas por la desafortunada y avariciosa acción humana, habían conseguido algo de oxígeno con la restricción de su caza. Ahora, tras años de lucha por su protección, estos dos países africanos se plantean la posibilidad de reabrir el comercio de marfil con un único objetivo: dinero.

El diario The Independent publica un artículo sobre la intención de ambos estados de reabrir la permisión de cazar estos grandes mamíferos, que se encuentran en peligro de extinción. De ello se debatirá el próximo de marzo en la Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES).

Cuando me cuesta imaginar cómo una persona es capaz de matar a uno de estos animales, me encuentro en la red con páginas web que pertenecen a empresas organizadoras de ¡safaris de caza! Qué ven mis ojos... Pues este tipo de barbaridades, por ejemplo:

www.shakawasafaris.com. Aquí ofrecen "trofeos de calidad y de especies como el kudú grande del sur, impala, antílope acuático, ñu azul, alcéfalo, blesbok, klipringer, bushbuck del Limpopo, el precioso niala y el enorme eland del Cabo". Incluso hay colgadas desgarradoras fotografías de los animales abatidos en el momento de su sentencia de muerte, como leones, búfalos e hipopótamos.

www.umvagazi.com. Sin palabras. Aquí hay muestras caza mayor de, entre otros, leopardos y elefantes, en Zimbawe, Tanzania, Namibia y Sudáfrica.


También hay revistas especializadas en sangrías exóticas:
www.cazaysafaris.com. Se regodea con espeluznantes titulares como "La muerte a mis pies".

Me quedo helada.

14 ene. 2010

Descifrando cromosomas

Los científicos van como locos leyendo cromosomas y desgranando secuencias de ADN. Intentan buscar causas genéticas de consecuencias hereditarias actuales y probables tropiezos de salud futuros. Cómo somos los humanos, que intentamos aferrarnos a cualquier razón para justificar lo que nos sucede, cuando a veces simplemente es cuestión de azar.

Cuatro empresas valencianas han trabajado conjuntamente en el proyecto Gen-Val, centrado en el estudio personalizado del genoma para poder predecir las enfermedades que a cada uno le tocan con sus cartas cromosómicas en el póker de la vida.

¿Acaso no cuentan tus hábitos o tu entorno en tu fortaleza vital?

Yo, personalmente, prefiero no saber qué me va a pasar en un futuro. Sólo falta que me pronostiquen cualquier dolencia para estar pensando en ella, en que me va a sobrevenir cuando cumpla tal edad y estar obsesionada en prevenirla irremediablemente. Lo que tenga que ser, ya se verá. Sólo contamos con el hoy, con el ahora.

Nuestros primos los chimpancé
Otro ejemplo de escudriñamiento genómico es el que han llevado a cabo los investigadores del Whitehead Institute for Biomedical Research, que se han sorprendido al descubrir que la diferencia del cromosoma Y humano se diferencia hasta un 30% del de nuestro pariente chimpancé (mientras que los genomas completos coinciden en un 98%). Nos separamos hace seis millones de años, y eso se ha de notar.


Foto: Bebé de chimpancé en Gombe. Agosto de 2009. De la página web de Jane Goodall Institute

8 ene. 2010

La ciudad de las mil culturas


Siempre me han fascinado los cuentacuentos, quedarme embobada mirando y escuchando. Para todo esos artistas que quieran expresar con todo su cuerpo una historia con mensaje, hay preparado un concurso titulado "La ciudad de las mil culturas". Pueden concurrir personas de toda condición que presenten trabajos centrados en la integración social y la interculturalidad.

Los cuentos seleccionados serán interpretados en las VI Jornadas Antirracistas que se celebrarán en Madrid del 22 al 27 de marzo del presente año.

Fecha límite de presentación: 14 de febrero (por correo electrónico a jornadas@sosracismomadrid.es)

Más info.: SOS Racismo Madrid

5 ene. 2010

No más maíz transgénico

¿Es necesario manipular genéticamente las semillas para aumentar la producción?, ¿queremos más maíz o de mejor calidad? Sin duda toda intervención humana en el proceso de producción de cereales no llega a tener casi nunca consecuencias exclusivamente positivas.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de las universidades de Caen y Rouen (Francia) sobre tres variedades de maíz transgénico (NK 603, MON 810 y MON 863) muestra que el consumo de estos alimentos provocan serios riesgos para la salud. Las conclusiones se pueden leer completas en A comparison of the effects of three GN Corn varieties on mammalian health.

España permite el cultivo a gran escala de una de estas variedades: MON 810. Se han realizado ensayos en ratas que han detectado afecciones en el sistema metabólico tras el consumo de estos productos. Aún así, la UE permite su importación para el consumo humano y animal. ¿Qué te parece?