23 oct. 2008

Las plumas del Epidexipteryx

La revista Nature publica el artículo "A bizarre Jurassic maniraptoran from China with elongate ribbon-like feathers"*, que explica cómo el dinosaurio Epidexipteryx, de unos 160 gramos de peso, tenía el cuerpo cubierto de plumas. Estre ellas se encontraban cuatro muy largas y llamativas que salían de la cola, elementos que hoy se observan como reclamo sexual en los pájaros. Los investigadores también añaden, tras analizar los fósiles hallados en Mongolia, que tenía capacidad para volar. Esta característica lo distingue de otros dinosaurios similares a las aves descubiertos anteriormente, como el Microrraptor.

Su tamaño no es superior al de una paloma. ¿Qué pensaríamos si nos escontrásemos un grupo de estos ejemplares en la plaza de la Virgen? Seguro que sus brillantes colores alegrarían la calle.

*Laboratory of Evolutionary Systematics of Vertebrates, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, Chinese Academy of Sciences, PO Box 643, Beijing 100044, China

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